Explosão no Texas deixa mortos e feridos

Explosão às 19h50 locais mata entre cinco e 15 e fere mais de 160 no centro da cidade de West; testemunhas descrevem cenário como zona de guerra

Reuters

Destroços em chamas são vistos após explosão de fábrica de fertilizantes em West, perto de Waco, Texas

 

A explosão por volta das 19h50 locais (21h50 de Brasília) no centro de West, cidade de 2,8 mil habitantes localizada perto de Waco e a cerca de 130 km ao sul de Dallas, estremeceu o solo com a força de um pequeno terremoto e pôde ser ouvida a dezenas de quilômetros de distância. Ela iluminou o céu da noite com suas chamas e fez chover destroços e estilhaços incandescentes sobre os residentes locais. Há informação de que há dezenas sob os escombros.

“Feridos ainda estão aparecendo e pessoas estão sendo retiradas de suas casas”, disse o policial de Waco William Patrick Swanton, que afirmou que o número de entre cinco e 15 mortos é por ainda uma estimativa enquanto as operações de busca e resgate continuam. Segundo ele, não há indicação de que a explosão tenha sido nada além de um acidente industrial.

A explosão pôs no chão uma área de quatro quarteirões ao redor da fábrica, atingindo, segundo as autoridades, entre 50 e 75 casas, um complexo de apartamentos com 50 unidades, uma escola e uma casa de repouso, da qual foram retirados 133 pacientes, alguns em cadeiras de rodas. Bombeiros, ambulâncias e seis helicópteros foram deslocados para participar do resgate.

Incêndio

Segundo o jornal local Waco Tribune-Herald, os bombeiros tentavam conter um incêndio na fábrica quando a explosão aconteceu. Um estádio esportivo na região foi mobilizado para ser usado como pronto-socorro improvisado para atender aos feridos. “Há muita devastação. Nunca vi nada parecido. Parece uma zona de guerra, com todos os escombros”, afirmou o xerife do condado de McLennan, Parnell McNamara.

A testemunha Debby Marak disse à agência de notícias Associated Press que viu fumaça vindo da área perto da fábrica e dirigiu naquela direção para ver o que acontecia. Segundo ela, ao chegar mais próximo ao local, dois garotos correram em sua direção gritando que as autoridades haviam lhes pedido para que deixassem a área porque a fábrica de fertilizantes explodiria.

Debby disse ter dirigido então por uma curta distância até ouvir a explosão. “Era como estar no meio de um tornado. Havia coisas voando por todo o lado. Meu para-brisas quebrou. Parecia que toda a Terra tremia”, disse.

Veja imagens da explosão no Texas:

Outra testemunha disse à TV local KWTX-TV ter ouvido várias explosões a 20 quilômetros de distância. “Pareciam três bombas explodindo muito próximo a nós”, afirmou Lydia Zimmerman.

A explosão no Texas aconteceu em meio ao clima de comoção nos EUA por conta de um ataque a bomba que deixou três mortos na Maratona de Boston, na segunda-feira, e pela informação de que o presidente Barack Obama e um senador haviam recebido cartas aparentemente contaminadas com o veneno letal ricina .

O incidente também acontece dois dias antes do 20º aniversário do incêndio em Waco que consumiu um conjunto ocupado por seguidores da seita Ramo Davidiano após um cerco por agentes federais, com um saldo de 82 seguidores e quatro agentes federais mortos.

*Com AP e BBC

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